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Generalidades sobre la Epilepsia

epilepsiaEn principio, podríamos definir a la epilepsia como una descarga hipersincrónica brusca de una masa neuronal, ya sea de un grupo o de la totalidad de las neuronas, donde se da una desestructuración de la conciencia.

CLASIFICACIÓN DE LAS EPILEPSIAS:

1) Generalizadas: Toman todo el encéfalo. En estas hay pérdida de conciencia (el paciente no es consciente que está teniendo una crisis).

Pueden ser de dos tipos:

a. Ictocomiciales:

Esta a su vez se divide en dos tipos:

  • Crisis del gran mal: (pasos en que se va desarrollando)

- Hay dos formas de comienzo: Que se de directamente el coma (ictus), es decir que la persona se cae de golpe, o puede ser también que primero tenga mioclonías (temblores que actúan como un brevísimo aviso).

- Luego comienzan las crisis tónicas: Primero se contraen los músculos de los miembros superiores y luego los de los miembros inferiores se extienden y se tensan, se endurecen. Esto dura aprox. De 10 a 20 segundos.

- Puede darse cianosis (es decir que la persona se ponga azul por falta de respiración).

- Luego comienza la fase clónica: El sujeto se relaja y tiembla (en un comienzo poco y luego mucho y muy fuerte). Los temblores rítmicos duran entre 30 segundos y un minuto.

- Luego se va relajando y apaciguando, y aparecen los estertores (ruidos en la traquea), y se produce mucosidad.

- Se mantiene el coma y puede haber pérdida de control de esfínteres (cosa que en la histeria no sucede).

- El paciente despierta de a poco (vigilia parcial), se siente cansado, y se tiene amnesia total del episodio.

 

Nota: Hay un estado que se llama “Mal epiléptico”, que consiste en que al concluir el gran ataque vuelve a comenzar otro, y a sí sucesivamente. Esto es mortal.

  • Crisis del petit mal: (o pequeño mal)

Aquí puede dar se lo que se conoce como la tríada de Lennox, que consiste en lo siguiente:

Ausencia: Interrupción de la conciencia que puede durar de 5 a 20 segundos aproximadamente.

Crisis atónicas: Se pierde el tonismo muscular. Generalmente se da en los músculos de la nuca, lo que hace que la cabeza se caiga hacia delante. A veces se pierde el tonismo en todo el cuerpo y la persona se cae al suelo.

Mioclonías: Se empieza a temblar. Generalmente es mioclonía bilateral de miembros superiores.

 

b. Graduocomiciales: Se van dando gradualmente. En estas, primero se da un aura (que pueden ser fosfenos o acúfenos u olores desagradables), y es esta aura la que anuncia al paciente que está por tener un ataque. Esto es importante porque le permite dejar de hacer lo que está haciendo y prepararse para evitar situaciones riesgosas. Luego del aura es que recién se generaliza la crisis, según los pasos descriptos en las ictocomiciales.

2) Parciales: No alteran el comportamiento global del enfermo. Son localizadas. Se dan en una zona determinada del cerebro (y los síntomas dependerán justamente de cuál sea el área afectada). En los momentos de la crisis epiléptica, el paciente es consciente de lo que está sucediendo.

Podría decirse que, a diferencia de las graduocomiciales, donde primero se presente un aura (fosfenos, acúfenos, olores, etc) que advierten al paciente del inminente ataque venidero, en las parciales no se pasa de esos síntomas que vienen con el aura. Por lo que si luego del aura no viene un ataque, podemos decir que eso fue una crisis parcial.

En las epilepsias parciales podemos hablar de dos tipos de sintomatología:

a. Sintomatología elemental:

  • Síntomas Motores: alteraciones sólo motoras localizadas, como por ejemplo temblores.
  • Síntomas sensoriales: alteraciones sensoriales, como por ejemplo percepción de fosfenos, de acúfenos, de olores extraños, etc.
  • Síntomas vegetativos: espasmos, salivación, vómitos, etc.
  • Síntomas mixtos: Se combinan los síntomas anteriores. Por ejemplo salivar y al mismo tiempo percibir fosfenos.

b. Sintomatología compleja:

  • Trastornos simples de conciencia (como confusión)
  • Deja vu, Jamás vu.
  • Síntomas afectivos (risas y llantos inmotivados).
  • Síntomas psicomotores (como automatismos).
  • Ilusiones, alucinaciones.

Distinto tipo de epilepsias parciales:

  • Epilepsia parcial benigna: Se dan en la infancia y desaparecen en la adolescencia sin dejar trastornos intelectuales.
  • Epilepsia del lóbulo temporal: Se caracteriza por trastornos olfativos, auditivos (acúfenos).
  • Epilepsia del lóbulo frontal: Se caracteriza por manifestaciones tónicas o posturales.
  • Epilepsia occipital: Se caracteriza por visión borrosa, fosfenos, alucinaciones.
  • Epilepsia parietal: Se producen síntomas somatosensitivos, adormecimientos, vértigo.

Diferencias entre el ataque epiléptico (crisis del gran mal) y el gran ataque histérico:

1) Al comenzar la crisis, en la epilepsia el paciente cae al suelo de forma brusca, en el ataque histérico esto no pasa (no cae bruscamente).

2) El epiléptico puede presentar sangrado en la boca (debido a que pudo lastimarse en las fases tónico clónicas). Esto no pasa en el histérico.

3) El epiléptico puede tener perdida de control de esfínter durante el período de relajación. No se observa esto en el histérico.

4) En la histeria, luego del periodo de relajación, sigue un período de trance pasional donde la persona parece que representa algún tipo de escena erótica con sus ensoñaciones. Esto no pasa en el epiléptico.

5) Al concluir la crisis, el epiléptico no recuerda nada. En el histérico se pueden forzar los recuerdos.

Psicopatología epiléptica:

Se divide en :

1) Aguda: Que son perturbaciones de la conciencia vigil, y que puede ser con producción sintomática ( estados oníricos, confusionales) o sin producción sintomática.

2) Alteraciones permanentes:

  • Psicosis epiléptica: Pueden tener similitud a la esquizofrenia o a la melancolía.
  • Personalidad epiléptica: Aquí hablamos de bipolaridad afectiva, monotonía temática (insistir con un tema), afectividad pegajosa (adhesividad), irritabilidad, tendencias agresivas, alteraciones del comportamiento social (aislamiento)
  • Demencia epiléptica: Deriva de una epilepsia de larga data, la que causó deterioro.

Lic. Daniel A. Fernández
PSICÓLOGO danielfernandez@flashmail.com

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